Seis meses de refeições sob medida podem reduzir os custos médicos em 16%

Seis meses de refeições sob medida podem reduzir os custos médicos em 16%. Um número crescente de estados americanos está incorporando essa abordagem em seus programas.


A idéia foi de após internações, continuar com os cuidados com a dieta dos pacientes.  

A "Meals on Wheels People" fornece refeições saudáveis para milhares de idosos em Portland, Oregon, há mais de 50 anos, quando um hospital local perguntou o grupo poderia cozinhar refeições semelhantes para pacientes que saem do hospital após crises agudas de diabetes, doenças cardíacas e outras doenças crônicas.

A resposta foi um retumbante sim, de acordo com Suzanne Washington, CEO da organização local "Meals on Wheels People". O grupo assinou contrato com o hospital de Portland há cinco anos e depois concordou em fornecer refeições para outros dois na área.

Três anos atrás, dados do primeiro hospital mostraram que pacientes com diabetes, doenças cardíacas congestivas e outras doenças crônicas que receberam o que é conhecido como refeições sob medida tinha metade da probabilidade de ser internado no hospital em comparação com aqueles que não receberam. refeições, e o custo total de seus cuidados foi substancialmente menor.

A aprovação do governo federal do pedido do Oregon para modificar seu programa Medicaid – o conjunto de seguro saúde federal-estadual para pessoas de baixa renda – pode mudar isso.

Oregon e outros estados americanos se envolveram em programas de nutrição do Medicaid destinados a melhorar a saúde dos pacientes de maneiras não clínicas e não farmacêuticas, disse Patrick Allen, diretor da Autoridade de Saúde do Oregon, em entrevista ao A Stateline,.

Na última década, cerca de uma dúzia de estados juntam o Medicaid e outros financiamentos para oferecer refeições sob medida e outros programas de nutrição de forma limitada. Mas nenhum deles disponibiliza serviços de nutrição para um número substancial de pacientes, como fez os novos esforços em vários estados.

O programa de cinco anos de US$ 1,1 bilhão do Oregon está disponível para jovens com necessidades especiais e pessoas em situação de rua. Juntamente com moradia e outros apoios sociais, o programa oferecerá três refeições medicamente personalizadas por dia por até seis meses para pessoas com ou em risco de doenças relacionadas à dieta.

Massachusetts também recebeu aprovação federal sob uma ampla isenção do Medicaid de US$ 67 bilhões por cinco anos para fornecer vales-alimentação e refeições sob medida, bem como moradia para crianças, mulheres grávidas e mulheres que deram à luz nos últimos 12 meses.

A isenção de Massachusetts é inovadora porque permite que o Medicaid pague refeições para toda a família, não apenas para o paciente, disse Katie Garfield, diretora de atendimento integral do Centro de Direito e Inovação Política da Harvard Law School.

É bem sabido que os pais que recebem refeições sob medida médica compartilharam sua comida com crianças e idosos que moram em casa, reduzindo a eficácia dessas refeições na cura da condição crônica do paciente, disse Garfield.

"Permitir que o Medicaid forneça refeições para toda a família é um grande passo à frente", disse Katie Garfield.

Ainda este ano, os estados de Nova York e Washington receberão aprovações do governo federal para programas de nutrição semelhantes.

Comida é remédio

Uma dieta regular de frutas, vegetais e outros alimentos nutritivos tem demonstrado muito tempo que evita e trata doenças crônicas e promove a cura após a cirurgia. E, ao contrário dos produtos farmacêuticos, os alimentos nutritivos não têm efeitos colaterais.

Também está bem estabelecido que o déficit de alimentos nutritivos é uma das principais causas das disparidades de saúde entre pessoas de baixa renda e pessoas de cor, que sofrem desproporcionalmente de doenças cardíacas, diabetes e outras doenças mortais e debilitantes. 

Grupos locais sem fins lucrativos vêm fornecendo refeições saudáveis e relatório melhores resultados de saúde desde meados da década de 1980, quando grupos em Nova York e São Francisco começaram a fornecer refeições para pacientes com HIV para aumentar o ganho de peso e ajudar a controlar seus sintomas.

Mas, com poucas exceções, o Medicaid, que cobre quase 90 milhões de pessoas, não permitiu a cobertura em larga escala de refeições saudáveis como forma de prevenção e controle doenças crônicas. Isso apesar de numerosos estudos que mostram que as refeições medicamente adaptadas reduzem os custos de medicamentos prescritos e hospitalização.

Um punhado de estados está trabalhando para mudar isso. E eles estão contando com grandes economias em seus orçamentos de saúde no processo.

Além de Oregon e Massachusetts, Califórnia, Colorado, Geórgia, Maryland, Minnesota, Nova Jersey, Nova York, Carolina do Norte, Pensilvânia e Washington estão entre os estados que experimentaram uma variedade de programas Medicaid para ajudar os residentes a obter as refeições que necessidade de prevenir e tratar doenças relacionadas com a alimentação.

Espera-se que a nova ênfase do governo Biden em nutrição e saúde estimule uma expansão de programas limitados de nutrição do Medicaid em estados que já têm e encoraje o desenvolvimento de novos programas alimentares em estados que não têm.

Como parte de uma estratégia nacional anunciada no mês passado em uma Conferência da Casa Branca sobre Fome, Nutrição e Saúde, o governo Biden prometeu trabalhar com o Congresso para fornecer financiamento para refeições sob medida sob o Medicare, educação nutricional e outros programas de nutrição sob o Medicaid e melhor acesso ao aconselhamento sobre nutrição e obesidade em ambos os programas de saúde.

Corte de custos

Um dos principais impulsionadores dos custos de saúde, como doenças crônicas respondem por 81% de todas as internações hospitalares, 91% de todas as prescrições e 76% de todas as consultas médicas, de acordo com números citados por vários grupos médicos líderes. Mais da metade dos americanos sofre de menos uma doença crônica relacionada à dieta.

Pesquisa compilada pela Food is Medicine Coalition, um grupo de pesquisa e defesa, mostra que apenas seis meses de intervenções dietéticas, como refeições sob medida, pode reduzir os custos médicos gerais em 16%, ou US$ 220 por mês por paciente. Isso é resultado de 58% menos visitas ao departamento de emergência, 49% menos internações hospitalares e 72% menos internações em casas de repouso.

De acordo com a pesquisa, apenas 1 em cada 10 adultos estão atendendo aos padrões alimentares do Departamento de Agricultura para frutas e vegetais. Isso ocorre porque principalmente milhões de pessoas não podem comprar alimentos saudáveis ou viver em bairros onde não estão disponíveis. Muitos também não têm a educação para saber que alimentos devem ser incluídos em uma refeição saudável e não tem cozinhas adequadas para prepará-los, dizem especialistas em alimentação e nutrição.

Alissa Wassung, diretora executiva da Food is Medicine Coalition, disse que as organizações sem fins lucrativos da área estão "alimentando as pessoas que estão mais doentes, que estão gerando muitos custos de saúde que estamos resolvendo".

Faz sentido que o uso de refeições sob medida para evitar medicamentos caros e visitas frequentes ao departamento de emergência economize milhões em gastos com saúde, disse Wassung.

Mas, apesar das evidências crescentes, apenas uma pequena fração que poderia ser beneficiária da assistência alimentar está recebendo, dizem os defensores.

Além das refeições, alguns estados incentivaram os profissionais de saúde locais a prescrever frutas e vegetais para condições relacionadas à dieta, fornecendo vales que os médicos podem dar aos pacientes para comprar os alimentos de que precisam. Outros estados contratam organizações sem fins lucrativos locais para entregar caixas de frutas e vegetais às famílias, juntamente com instruções sobre como preparar refeições saudáveis.

Na Califórnia, onde uma isenção do Medicaid para programas de alimentação saudável foi aprovada em 2021, mais de 14 milhões de pessoas são cobertas pelo programa federal-estadual; 15% têm diabetes.

"Eles podem tomar insulina pelo resto de suas vidas, ou podemos reduzir ou eliminar a necessidade de medicamentos por meio de intervenções baseadas em alimentos", disse Katie Ettman, gerente de política alimentar e agrícola da Associação de Planejamento e Pesquisa Urbana da Baía de São Francisco. , ou SPUR, uma organização sem fins lucrativos de justiça social.

"Quando pensamos na escala da oportunidade de melhorar a saúde por meio de intervenções alimentares, isso só funciona quando se tem financiamento através do sistema de saúde", disse Ettman. Ela e outros defensores querem que o Medicaid e outras operadoras de seguros públicos e privados tornem os serviços de nutrição parte de sua cobertura básica, igual aos produtos farmacêuticos e cuidados clínicos.

Outro elo perdido, de acordo com Garfield, de Harvard, é uma infraestrutura de saúde que inclui procedimentos de triagem dietética, códigos de diagnóstico e cobrança e protocolos de equipe para prescrever intervenções dietéticas. Uma vez estabelecido, ela disse, como intervenções alimentares podem se tornar tão comuns prescrever medicamentos ou realizar cirurgias para tratar doenças crônicas.

Em seguida, disse Garfield, uma rede de fornecedores locais de alimentos deve ser criada para trabalhar com o sistema de saúde, como lojas de medicamentos que preenchem prescrições.

Este artigo foi publicado pela primeira vez no Stateline, uma iniciativa do Pew Charitable Trusts. Leia o artigo original aqui .

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